ett mer och mer kommersiellt las vegas och casinobranschen överlag

Från att ha rest sig ur ökningen ur tomma intet hade Las Vegas börjat blomma under andra världskriget. Under efterkrigstiden började de amerikanska maffiafamiljerna att alltmer ta över staden och formade den till slut till ett verkligt maffiaparadis. De styrde och ställde med järnhand, men tiderna var på väg att förändras. De relativt småskaliga casinoverksamheterna skulle komma att ersättas av massiva kommersiella casinon och maffiafamiljerna skulle komma att köpas ut och lämna staden.

Det dröjde faktiskt inte särskilt länge innan maffians grepp om Las Vegas började släppa och enorma casinon började ploppa upp i staden. År 1966 checkade mångsysslaren Howard Hughes in på Desert Inn och betedde sig lite underligt när han checkade ut. Istället för att lämna in sin nyckel bestämde han sig nämligen för att köpa hela hotellet. Och han nöjde sig inte med det, utan spenderade 300 miljoner dollar (motsvarande 2,8 miljarder) på att köpa ut några av de största aktörerna på “strippen”, för att göra om deras casinon och ta dem till nästa nivå. Vinden hade vänt och kommersialismen hade nu tagit över staden från de elaka gangsters som tidigare styrt och ställt.

Utvecklingen för de blygsamma casinon som Hughes tog fram har varit smått ofattbar. 1989 öppnade det första megacasinot i form av Mirage Hotel & Casino, ägt av Steve Wynn. Gårdagens casinon fanns inte längre, utan ersattes av arkitekturella mästerverk som hade hämtat sin inspiration från Venedigs kanaler och det antika Rom. Nu flödade plötsligt 40 miljoner spelare in på årlig basis för att prova lyckan i blackjack och för att se roulettehjulet snurra.

Än idag domineras “strippen” i Las Vegas av massiva jättecasinon och casinobranschen har blivit en mångmiljardindustri. Vem hade kunnat tro att det i detta ökenområde i Nevada skulle byggas en hel stad, som dessutom skulle bli världsberömd och locka till sig spelare från hela världen?